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》認識過敏
◎ 圖文整理/i-Nature編輯部

人們自古以來就知道過敏疾病。大約在西元900年,波斯醫生拉齊就指出,季節性鼻炎是玫瑰的香氣所造成的。1902年,法國生理學家里歇和波提爾觀察到,狗在第二次接觸到海葵毒素後會死亡,而討論到急性過敏(anaphylaxis)這種緊急而且會引發多重器官衰竭而死的過敏反應。1906年,奧地利小兒科醫生皮奎特認為,海葵實驗和自己與匈牙利小兒科醫生共同進行的「血清病」(serum sickness)是相同的。他們特別注意到,兒童如果對於某種普通的傳染性疾病免疫了,那麼如果第二次接觸到這種疾病的疫苗,會迅速發生非常嚴重的反應。皮奎特發明了「過敏」這個詞,用來說明免疫系統過度活躍或是過度敏銳的異常反應。

對於過敏,現代的解釋如下:有人頭一次接觸到花粉、蜂毒之類的可能過敏原,這時這些人體內各種白血球可能反應過頭了,特別是TH2淋巴球的反應是分泌介白素4(interleukin-4)這種能傳遞訊息的蛋白質,B細胞可能被這種蛋白質刺激,製造出過量的免疫球蛋白E,這種球蛋白會接在肥胖細胞(mast cell)和嗜鹼性球(basophil)表面。這個時候,表面接著免疫球蛋白E的細胞就會對特殊的過敏原變得敏感,並且能夠「記憶」下來。如果這個人再次接觸到相同的過敏原,活化的肥大細胞和嗜鹼性球就會釋放組織胺(histamine)和其他刺激發炎的化學物質到周邊的組織中,造成發癢、紅疹、蕁麻疹,也可能會引發急性過敏,後者可以使用抗組織胺(antihistamine)、類固醇(steroid)來治療,或是注射腎上腺素(epinephrine)。

在已開發國家中,過敏發生的機率比較高,過敏也可能遺傳自雙親。有一種理論指出,現代的都市生活環境比較乾淨,這使得免疫系統沒有接觸到足夠的病原體,因此「比較閒」。大家庭中的兒童比較不容易過敏,據推測,這可能是因為他們比較容易接觸到微生物和寄生蟲,後者有的時候能夠以好的方式抑制免疫系統。

拉齊(Abu Bakr Mohammad Ibn Zakariya al∼Razi,西元865年∼西元925年)
里歇(Charles Richet,西元1850年∼西元1935年)
波提爾(Paul Portier,西元1866年∼西元1962年)
皮奎特(Clemens Peter Freiherr von Pirquet,西元1874年∼西元1929年)
希克(Bela Schick,西元1877年∼西元1967年)

(本文作者/柯利弗德.皮寇弗)
(摘自/醫學之書/時報出版)

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